How To Stay Cool

It has been hot! July brought several heat waves, and to someone whose comfort zone is in the low 70s, the high 90s are taxing and trying. I have been hiking early, seeking to escape the sun by midmorning, by withdrawing either into the cool basement, or, occasionally, into an air-conditioned dwelling, something I don’t overly cherish.

Observing how other creatures survive furnatial conditions has been instructive. Some thrive on heat, among them insects and reptiles. I am showing a photo with a gorgeous dragonfly in the process of absorbing as much warmth as possible, but opted to withhold one of a rattlesnake, stretched out in full length along a sunny trail recently, since previous depictions of said serpent discomfited a few fellow bloggers.

Nocturnal animals tend to sleep away the day, though why nighthawks don’t rest in the shade is an enigma. Prairie dogs have the possibility to lounge in their subterraneous burrows, frogs take frequent mud baths (one of the reasons their skin is so smooth, and I want to kiss and thereby transform them into princes). Water-dwelling animals have an advantage, and are enviously eyed and eagerly emulated by us humans. The magical combination of two molecules of hydrogen and one of oxygen appears to be our preferred way to cool down, as demonstrated by the aquaphiles in the featured photo above, who are enjoying the pulsating jets at the Wilbur Fountain in downtown Colorado Springs, which are complemented by the occasional musical appearance of Uncle Wilbur.

Es ist heiß! Im Juli gab es mehrere Hitzewellen, und für jemanden, die sich bei 20 Grad am wohlsten fühlt, sind über 35 Grad nur schwer zu ertragen. Ich gehe meist früh los und versuche, der Sonne am späten Vormittag zu entkommen, indem ich mich in den kühlen Keller zurückziehe, oder mich gelegentlich sogar in klimatisierte Gebäude begebe, was ich sehr ungern tue.

Es war sehr lehrreich zu beobachten, wie andere Kreaturen die backofenähnlichen Bedingungen überstehen. Manchen tut die Hitze gut, wie z. B. Insekten und Reptilien. Ich zeige ein Photo einer wunderschönen Libelle, die versucht, so viel Wärme wie möglich zu absorbieren, enthalte Euch jedoch das einer Klapperschlange vor, die sich kürzlich auf einem sonnigen Pfad räkelte, da vorherige Darstellungen einer solchen Schlange einigen Bloggern unangenehm war.

Nachtaktive Tiere tendieren dazu, den Tag zu verschlafen, doch warum sich Nachtfalken nicht im Schatten ausruhen, ist mir ein Rätsel. Präriehunde können in ihren subterranen Bauten lungern, Frösche nehmen oft Schlammbäder (einer der Gründe, warum ihre Haut so glatt ist, und ich sie küssen und in Prinzen verwandeln möchte.) Wassertiere haben einen Vorteil und werden von uns Menschen beneidet und nachgeahmt. Die magische Kombination aus zwei Molekülen Wasserstoff und einem Molekül Sauerstoff scheint die bevorzugte Manier zu sein, um uns abzukühlen, wie die Wasserliebhaber in dem obigen Photo demonstrieren, die sich an den pulsierenden Jets des Wilbur Brunnens in der Innenstadt von Colorado Springs erfreuen, die von gelegentlichen musikalischen Auftritten von Onkel Wilbur begleitet werden.

To enlarge a photo, click on it. To read its caption, hover cursor over it.

Zum Vergrößern, das Bild bitte anklicken. Um den Titel zu lesen, mit der Maus darüber schweben.

Synchronous swimming anybody?

Wie wärs mit Synchronschwimmen?

55 thoughts on “How To Stay Cool

  1. Tanja, I think I know some of those who got discomforted with your previous photos of rattlesnake haha 😂 It was 33 degrees here day before yesterday after a few weeks of cooler weather, and it was crazy. People acting crazy on the roads, honking, sun blazing in my old car that doesn’t have an AC, and my gym instructor barely managing the workout..ugh. Now we are back to a more pleasant highs of 25 degrees. I know how exhausting heat can be. I definitely prefer a 20-25 degrees weather. The photos are cute! Prairie dogs are so cute, and they look different than I thought. Your blog is definitely educating me about animals! 🙂

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    • You were on my mind when I wrote those words about rattlers, Pooja. 😊
      I agree-heat makes people less patient and more aggressive. It’s bad for humans, animals, and our earth, and we need to figure out a way to mitigate its effects!
      I am glad you are enjoying getting to know our local animal menagerie. One of these days you will have to visit Colorado! 😊

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  2. As a founder member (indeed the only known member) of the Rattlesnake Liberation Front, I’m sad that you didn’t include the photo of said serpent. I’m from the UK and so don’t see many snakes (except in our parliament of course!) but have a vivid memory of a monstrous rattler we encountered on a road-trip in Texas. Sadly our camera let us down and we never got the picture, so I’m curious to see yours.

    Interesting shot of the nighthawk. I’ve only ever seen them on the wing

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  3. Hello Tanja,
    The “heat wave” is hitting us here, too. Global warming is truly affecting everyone, I believe.
    These views are beautiful, and I also smiled at the “synchronized swimming” session. I would have been very interested to see more views of Mr. (or Ms.?) Rattlesnake, but understand it might make some viewers uncomfortable.
    I hope you and your husband stay safe and cool this summer 🙂

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    • You are right, Takami, global warming is truly global in its effects, whether we want to admit it or not. Sorry to hear that you are suffering, too. Today is another day on which I would like to join the swimming duo and make it a trio, but I am afraid they would not want to share their cool realm with me. 😊
      Best wishes,
      Tanja

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  4. Moin liebe Tanja,
    bei uns wird es gerade kühler. Die von dir und mir ersehnten 20 ° C sind allerdings noch lange nicht in Sicht.
    In Holland auf meiner Vogel Tour habe ich mir wie ein Beduine ein Tuch um Kopf und Schulter gewunden.
    Ich bin aber Norddeutsche und kein Beduine. Ich WILL das nicht so heiß 😰
    Schöne Aufnahmen hast du gemacht, ganz toll.
    Den Nachtfalken finde ich am schönsten.
    Liebe Grüße

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    • Eine neue, und nicht willkommene Erfahrung für viele Menschen, diese Hitze. Selbst wenn wir sofort alle Maßnahmen implementieren, von denen wir wissen, daß sie die weitere Erderwärmung wenigstens aufhalten, würde es einige Zeit dauern, den Trend zu ändern. Aber selbst diese Vorstellung scheint zu optimistisch. 😪

      Je mehr Frust mit der Menschheit, desto mehr Zeit will ich in der Natur verbringen, und Nachtfalken und sonstige wunderbare Wesen finden, solange sie uns noch vergönnt sind.

      Es tut mir leid, daß sich das alles so negativ anhört. Der Nachtfalke hat mich jedenfalls sehr froh gemacht.
      Ich sende Dir kühlende Grüße.
      Tanja

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  5. Hope the weather starts to cool down for you soon, Tanja. Love the 2 turtles/tortoises swimming together. What fun to see.

    The children and fountain reminded me of one in the Children’s Garden in our Royal Botanic Gardens here in Melbourne.

    You’ve got some wonderful shots. I ‘hibernate’ in air-conditioning when our hot Summer arrives, but I admit the stuffy interior doesn’t agree with me.

    Interestingly enough, while my apartment gets the extreme heat in the afternoon and evening in the summer, no matter how hot the forecast, mornings, up until about 1.30pm are surprisingly cool and wonderful with my sliding door open wide as my side of the building is still in shade. Just have to shut the apartment and pull down the block-out blinds after about 1.30pm until about 9.00pm.

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    • Slightly cooler temperatures are in the forecast, Vicki, but August can also be brutally hot.

      I am glad you enjoyed the turtles. When I took the photo, I knew I wanted to share it, but I wasn’t quite sure how and when. I was glad to think of an idea.

      I understand that life in some parts of our world without AC would be nearly impossible. Like you, we try to regulate the temperature in the house by closing curtains and opening windows based on the position of the sun, but the afternoon sun really beats down on us unmercifully, just as it seems to do on your apartment, and if clouds and/or wind do not appear, the temperature inside climbs into the mid to high 80s, which is not comfortable.
      It’s nice that you can keep the door open and get some fresh air in the morning. The worst aspect of AC is the fact that all the windows are supposed to be closed, and I feel completely shut off from what is going on outdoors.

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  6. Eine tolle Fotoserie die du uns zeigst . Toll das Foto vom Nachtfalken, der mich etwas an unseren Ziegenmelker erinnert. Der auch nachtaktiv ist und sehr schwierig zu fotografieren ist.

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      • Ich kann dein Gefühl sehr gut verstehen ,denn so ging es mir als ich einen Ziegenmelker erwischt habe. Was mich wundert, dass du ihn am Tag erwischt hast , denn diese Vögel sind normal nachtaktiv.

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      • Ja, das sind sie, aber manchmal jagen sie auch noch früh am Morgen, und wenigstens hier ist es nicht ungewöhnlich, sie auf Pfosten beim Schlafen anzutreffen. Ich glaube, dort verbringen sie die Zeit, bis die Dämmerung wieder eintritt.

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  7. Eine gute Idee im Tierreich zu schauen, wie sie mit der Hitze umgehen. Steve legt sich in den Schatten auf den Boden und schläft sie einfach weg. Er trinkt einiges und frisst kaum. Auch eine Möglichkeit..
    Viele mitfühlende Grüsse aus dem tropischen Deutschland und stay cool 🙂

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    • Steves Methode ist pragmatisch, und vielleicht sollten wir sie nachahmen. Dann braüchten wir keine Klimaanlagen und sonstige umweltschädlichen Maßnahmen. Aber am allerbesten wäre es, sofortige Schritte einzuleiten, um die Klimaänderungen umzukehren, oder wenigstens aufzuhalten.
      Ich hoffe, daß auch Ihr in Karlsruhe etwas Abkühlung erfahrt.
      Liebe Grüße,
      Tanja

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  8. Liebe Tanja,
    ich adoptiere sofort den kleinen Nachtfalken! :mrgreen:
    Hier sind es nach einem kräftigen Regenschauer immerhin nur noch 22 Grad, was sich nach der Hitzephase geradezu kühl anfühlt.
    An meinen drei vogeltränken war stetes Hochbetrieb, weniger in Hinsicht auf Vögel, sondern vielmehr in Hinsicht auf Bienen und Wespen, die dort eifrig tranken. Eine Wespenart – die harmlose Gallische Feldwespe – schafft es sogar über das Wasser zu laufen.

    Und auf meinem Balkon hatte sich bei der Hitze eine kleine Gruppe von Feldwespen unter den großen Blättern des Frauenmantels im Schatten gemütlich gemacht.

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    • Das kannst Du nicht, liebe Ulrike, den habe ich nämlich bereits vor Dir adoptiert! 😊

      Schön, daß Du etwas Abkühlung erlebst, und wunderbar, daß Du den Vögeln und Insekten einen kühlen Trunk und ein kühles Bad bereitest. Ohne Wasser kein Leben! 🐝🦗🐛

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  9. I so enjoyed seeing the prairie dog included in your group of photos. I had one as a pet for some time, and generally enjoyed him — although their tendency to burrow can lead to some interesting experiences inside a house.

    We’ve been lucky here in Texas this year; the typical over-l00s temperatures haven’t arrived yet, so we may face them for only a month or so. You’re right that water and shade are good ways to deal with the heat. That makes it even more interesting that the nighthawk prefers to roost in the open. Not our mallards! I’ve seen them take refuge under cars from time to time, just to enjoy the shade.

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    • I can imagine that a pet prairie dog would generate a lot of compelling stories! 🙂
      Let’s hope that the heat in Texas won’t get too bad this year, but you are right, summer is not over yet. I think your mallards are very smart. 🦆

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  10. Du bringst genau das auf den Punkt, was ich die Tage oft dachte: Wie gehen bei uns die Tiere mit dieser ungewohnten Hitze um? Danke für den Einblick und die Synchronschwimmer sind cool… kleines Wortspiel 😁 Dir noch einen schönen Sonntag! LG Simone

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