Bluebirds Of Happiness

Long before I had ever heard the titular expression, I was able to relate to its sentiment. If you have ever had a flock of bluebirds descend upon you, with their ethereal color and soft vocalizations, like messengers from a more gentle and beautiful realm, you will, too. And we are not alone. Chinese, European, and Native American folklore assigned special meanings to a variety of blue birds, perhaps associating their cerulean to celestial color and, thereby, to heaven.

While blue birds have engendered tender feelings through the ages and across the miles, we might have Belgian playwright and Nobel laureate in Literature, Maurice Maeterlinck, to thank for popularizing them in his 1908 play, “The Blue Bird.” Ever since “bluebirds of happiness” has been the theme of many a song and film, and the association has lodged itself in the collective psyche.

Lange bevor mir der Ausdruck „blaue Vögel des Glücks“ bekannt war, konnte ich den innewohnenden Gedanken nachvollziehen. Wenn Dir jemals eine Schar dieser blauen Vögel mit ihren ätherischen Farben und zarten Stimmen erschienen ist, kannst Du das auch. Und wir sind nicht allein. Chinesische, europäische und uramerikanische Folklore maßen einer ganzen Reihe blauer Vögel besondere Bedeutung bei, was vielleicht damit zusammenhängt, daß ihre blaue Farbe mit dem Himmel in Verbindung gebracht wurden.

Auch wenn blaue Vögel über lange Jahre und manche Meilen hinweg zarte Gefühle hervorriefen, haben wir vielleicht dem belgischen Bühnenautor und Literaturnobelpreisträger Maurice Maeterlinck für ihren Ruhm zu danken, da er sie 1908 in seinem Bühnenspiel „Der blaue Vogel“ popularisierte. Seither wurde der Ausdruck „Blaue Vögel des Glücks“ in zahlreichen Liedern und Filmen thematisiert, und die Assoziation hat sich in unserer kollektiven Psyche verankert.

Mountain Bluebird (Sialia currucoides)/Berghüttensänger

There are myriad blue birds, but true bluebirds (genus Sialia) exist only in North and Central America. All three species, Mountain, Western, and Eastern Bluebirds belong to the thrush family (Turdidae), like the well-known American Robins. The former two are typically found along and west of the Rocky Mountains, the latter east of them. As Colorado Springs straddles their ranges, all three species of bluebirds can be encountered and enjoyed here. A reflection of the high esteem in which they are held, September 24 has been declared National Bluebird Day. Unless one lives in areas where they occur year-round, the arrival of bluebirds denotes the end of winter and beginning of spring, and symbolizes hope and renewal.

Es gibt unzählige Arten blauer Vögel, aber die wahren “Bluebirds” (Hüttensänger auf Deutsch, womit sich die Schwierigkeit dieser Übersetzung zeigt, weil sie im Deutschen keinen Sinn ergibt), existieren nur in Nord- und Mittelamerika. Alle drei Arten gehören zu der Familie der Drosseln (Turdidae). Die Berghüttensänger und Blaukehlsänger kommen normalerweise entlang sowie westlich der Rocky Mountains vor, die Rotkehlsänger östlich der Bergkette. Da sich Colorado Springs über beide Lebensräume erstreckt, sind hier Begegnungen mit allen dreien möglich. Die Vögel werden so hoch geschätzt, daß der 24. September zu ihrem Gedenktag erklärt wurde. Es sei denn, jemand lebt in Gegenden, wo sie das ganze Jahr über auftreten, kennzeichnet die Ankuft der „Bluebirds“ das Ende des Winters und den Frühlingsbeginn und symbolisiert somit Hoffnung und Erneuerung.

Western Bluebird (Sialia mexicana)/Blaukehlhüttensänger

While it’s true that most of us need cheering up during the best of times, all of us could do with a few extra flickers of hope and renewal at present. Particularly those among us suffering from chronic illness, or anxiety and depression. It is to you in particular that I dedicate this post: Whatever it is that feeds your soul, I wish you precious moments with your very own harbingers of happiness.

Es ist wohl wahr, daß die meisten von uns selbst in den besten Zeiten Ermunterung brauchen. Gerade zum jetzigen Zeitpunkt können wir alle von einer extra Portion Hoffnung und Erneuerung profitieren. Und insbesondere diejenigen unter uns, die unter chronischen Krankheiten oder Angststörungen und Depressionen leiden. Besonders Dir ist dieser Beitrag gewidmet: Was immer Deine Seele erfüllt, mögen Dir besondere Momente mit Deinen eigenen Glücksboten gewährt sein.

Eastern Bluebird (Sialia sialis)/Rothkehlhüttensänger